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21/11/2013 - 11:19

行业标杆:Allen&Heath Xone:92

  来自康沃尔的调音台制造商在2000年代成为了DJ产品的军火库,很大程度上需感谢Richie Hawtin。Jordan Rothlein与Xone系列背后的策划者Andy Rigby-Jones坐下来,听他讲述眼下已傲视群雄的DJ调音台的故事。 Allen&Heath Xone视频

  在该系列的头两个产品中,我们深入研究了两个常见的碟机型号:Technics 1200与Pioneer的CDJ。它们都被认可为为DJ专用的乐器,从中产生了一整套固定操作姿势动作和创造性的技术,以操控播放的音乐。DJ做的与音 乐关联最深的事情--混音,无论是让音乐节奏活跃起来还是创造全新的声音--都是通过调音台进行的。这是DJ台的中心,DJ们在调音台花的时间多于设备的 其他部分。
  在关于黑胶唱片和CD播放的标准还没有这么多争论的时候,选定一台调音台并不那么容易。不过,在2000年代,由位于英国康沃尔的调音台制造商 Allen & Heath推出的一台名为Xone:92的调音台,开始逐渐占据了越来越多的DJ台。比起竞争产品,它在一些方面要简单很多。全模拟的电路,无机载效果, 除了一个电压控制滤波器(VCF)之外。另外,它超出了我们对DJ调音台所能实现功能的想象,在其结实的金属构架中配有四段均衡器,效果发送与MIDI功 能。凭借全套功能配置,Xone:92为大多数DJ所提供的确实比他们所需要的还要超出许多--但这并不足以使其成为如同Pioneer的DJM-800 那样受所有人欢迎的产品。很明显像Technics 1200那样的产品成为行业标准的同时,Xone:92--一台试图配合相对专门化的数字DJ设备的模拟调音台--当时看上去是一记怪胎。


  如同Andy Rigby-Jones - Xone系列的设计经理和创造者所说,和那些注定成为DJ业界玩家的厂商不同,Allen & Heath是以其调音台驰名的,特别是在现场音响应用中。“他们曾推出了一些小型立体声调音台,在一些俱乐部和类似场所有了一席之地”,Jones说道, 但是在90年代这家公司还没有真正开始考虑DJ需求。
  从Jones的履历中可以看到,他正是改变这一切的人物。在1994年深富现场经验的Jones作为初级工程师进入了研发部门。Jones也曾是一名 DJ,并且拥有丰富的资源。“因为缺乏资金,我得考虑如何凑齐自己的装备。这就是我如何开始研究电子设备的--通过为我的路演组建功放和调音台。”因此当 Rigby-Jones与Allen & Heath讨论制造DJ调音台时,是从自己的需求出发的,希望能制造出比自己在八九十年代的俱乐部中所见都要好的设备。
  Jones说起Xone背后的设计灵感,是作为其特征保留下来的一个元素。“实际上是在随意摆弄电路的时候,想到了一个电压控制滤波器设计,这就是灵感的来源,”他解释道。“发出的声音很棒,我认为真的应该加到调音台中。”
  说服高级管理层偏离一直以来的基本轨道是困难的。Jones制造了Xone系列的原型,这样看起来会亲切些。“我作出一些妥协,设计了一个DJ风格的 MixWizard,”他说,提到了Allen & Heath长盛不衰的小型现场调音台系列。“我们在99年的法兰克发展上展示了一台原型机,我认为它是。设计经理帮我给它起了名字--他管它叫做 ClubWiz。”它将一个六通道的DJ调音台--配备有Jones的电压控制滤波器,一个交叉推子和Allen & Heath现在已成为标配的四段均衡--与四路标准混音通道条组合。该原型机反响很好,这一设计也在Xone:464中或多或少仍保留着。Jones一直 准备了一台更小的全面专用的DJ调音台--后来它成为了Xone:62--作为在万一原型机失败时的备用。
  在欧洲的所有展会上都获得了很好的反应,因此在1999年末,Jones把他的调音台带到了纽约举行的AES展会上,想看看美国经销商是否有兴趣。 “那时很有趣,”Jones说,“因为每个人都说,‘噢这可不是DJ展会,这只是浪费时间吧。’我们去到那里,展示了产品,突然我看到Richie Hawtin与Jeff Mills朝展位走来,我很激动。”Hawtin在自己的工作室中有使用Allen & Heath调音台,发现他们开发了一个他能够带出门使用的产品,十分高兴,最后他得到了一台原型机。


  几年后,他将其寄回Allen & Heath,要求做一些更改。“那是在2000年或者2001年--那时大家的反应是‘Richie在搞什么?’他要在DJ调音台里加上MIDI做什 么?”答案是Hawtin正开始将Ableton Live,那个时候只是一个定位不太明确的录音室软件,加入到他不停演进的DJ装备中。“这让我完全迷惑了,”Jones说。“我一点也看不出来这与CD 或黑胶唱片或任何东西的关系。渐渐地,我们理解到了其中蕴含的力量和巨大可能性。”
  Jones和他的团队接受了Hawtin的更改要求,为当时正在生产中的Xone:62的升级奠定了基础。MIDI功能是一个大的升级,而且并不是容 易的工作--数字调音台的每个旋钮和推子从根本上都只是可以自由分配的控制器,跟它们不同,这台调音台是全模拟的,因此开发团队必须开动脑筋找出哪些部分 将发送MIDI信息,以及它们实际上控制着哪些东西。并且他们也不清楚到底有多少人使用和Hawtin类似的装置。“这绝对是理念上的跃进,”Jones 说。“在那时人们都认为软件就跟玩具差不多。”
  引入计算机应用,这一点确实帮助Xone:92在十年前进军市场时独树一帜。(Hawtin也在2000年代中期极简Techno风潮的鼎盛时期将 Xone:92用得出神入化,使其成为了一个时代最瞩目的调音台。)不过还有一些其他细节让Xone:92长盛不衰。从一开始,Xone系列就采用了非对 称均衡,因为Jones从自己的经验获知,DJ们经常需要更多削减而非提升。Xone:92在高频和低频电位器上增加了完全关闭,并在中频上重新配置了滤 波器形状。“这个功能的出发点在于,增益不会叠加,因此可以将所有的控制开到最大。如果在一台传统DJ调音台上这么做,如Xone:62,会得到超过6 dB的整体增益,因为频段有交叠。”DJ们现在可以尽情混音而不会损坏系统了--对DJ很有帮助,也深受负责安装设备的俱乐部老板们欢迎。
  Xone:62在其电压控制滤波器部分有X和Y截止旋钮,但是同时只能使用一种滤波器。Xone:92有两个完全独立的滤波器部分,意味着可以在一个 通道上进行低通,在另一个上进行高通。如果说该调音台是一种非常特别的乐器,那么它就正是DJ们所需要演奏的。Xone VCF可以说是这一系列中最为人所熟知的特点,在DJ中已是众所周知(许多顾客虽然没法确切作出说明但知道是一种扫频声)。“如果你到DJ台 去,”Jones说,“我见到的每个人,他们使用Xone:92的方法都非常近似。设置通道的方式,设置滤波器的方式--看上去简直就像一种标 准。”Hawtin曾预见的Ableton软件和黑胶唱片的混合工作方式并未大规模普及,不过他建议的其他更富挑战性的功能,如辅助发送和效果返送通道 条,仍然被很多喜欢在混音中加入自己的循环机或延迟踏板的DJ所使用。


  Xone系列除了92以外还有以下其他的产品
  Xone:22
  两通道配上三频段的均衡使得他是家族中最简单的一员,同样配带Xone标志的VCF滤波器。
  Xone:42
  继承了三通道的Xone:32混音台,42增加的USB接口使得搭配笔记本使用更加方便。
  Xone:62
  这台92混音台的长兄仍然持续的在服役之中,同样拥有四段均衡以及VCF滤波器,配上较长的推杆。
  Xone:464
  Xone系列的起源,混音台中的狠角色。拥有六个DJ以及4个麦克风/线路输入通道,可以同时进行DJ与现场演出。
  Xone:DB
  Allen & Heath面对全新DJ市场需求的正面回应,DB2以及DB4增加了丰富的效果器,多样的均衡模式,MIDI控制功能以及更多细节。
  Xone:V6
  以Xone:92为基础模拟Urei形式旋钮的的混音台,拥有六个通道,总均衡器,以及VU计量让他成为市面上最独特的混音台。
  Xone:92 Rotary
  将Xone:92的线性推杆更换为旋钮的一个产品,市面上较为少见但用起来令人惊奇的方便混音。
  自从推出92之后,Xone系列有了相当规模的扩展,增加了数字调音台(DB2与DB4)以及DJ耳机。不过对旗舰级调音台作出的调整可能已经是微不 足道了。“我们在92上做出的唯一改动是那些由于元件陈旧而不得不进行的,”Jones保证,即便Allen & Heath将调音台的生产从英国搬到了中国。他意识到在DJ群体中有一些不安情绪,担心搬迁对产品耐用度或音质造成影响。“仍然存在偏见--‘我想要英国 制造的,听起来感觉更好。’”不过他坚称对该系列所做出的任何改动都是为了让它更好。“质量控制绝对可靠。许多中国制造厂商的工艺都是全新的。比如金属加 工,表面处理比起英国所做的质量更高,因为英国使用的技术和工具相对比较陈旧。这样做出的东西更加锐利,涂层表面也更好。”我问道这是否也适用于内部工 艺,以及调音台的声音。“是一样的,”他回答说。“我们在中国工厂使用的元件完全相同。”
  凭借最为人所熟知的特征元素--四通道带四段均衡,两个电压控制滤波器--Xone:92仍令人惊讶地保持着领导地位。
  我们很欣慰地看到一台调音台长盛不衰,声音表现卓越,并无论在何种流派中都自巍然不动。不管DJ调音台的趋势走向如何,Jones都无法想象会对它进 行大规模的重新设计。“即便是很小的改动都会让人们由于产生的陌生感而离开。因此改变它--倒不是说它被自己的成功所累,不过因为它已经成为了一个标杆, 所以在我们替换它之前会非常仔细地进行考虑的。”

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